Pessoas com baixos níveis de ocitocina(oxitocina) apresentam empatia reduzida

As pessoas que sofrem de condições médicas que reduzem os níveis de ocitocina sofrem mais dificuldades ao executar tarefas que exigem empatia, de acordo com uma nova pesquisa apresentada na conferência anual da Society for Endocrinology, em Brighton, Inglaterra. A pesquisa é a primeira a estudar seres humanos com nível reduzido de ocitocina e sugere que a reposição hormonal poderia melhorar o bem-estar psicológico dessas pessoas.

 

A oxitocina é freqüentemente referida como o ‘hormônio do amor’ devido ao seu papel nos comportamentos humanos, incluindo excitação sexual, reconhecimento, confiança, ansiedade e vínculo mãe-bebê. É produzido pelo hipotálamo – uma área do cérebro que controla o humor e o apetite – e armazenado na glândula pituitária, um órgão do tamanho de uma ervilha que fica na base do crânio.

 

Pesquisadores da Universidade de Cardiff investigaram o comportamento empático em pessoas que suspeitavam ter níveis reduzidos de oxitocina devido a uma das duas condições médicas causadas em resposta à cirurgia hipofisária.

 

O estudo avaliou 20 pessoas com diabetes insípido craniano (CDI). No CDI, o corpo tem níveis reduzidos de ADH – uma substância química também produzida no hipotálamo e estruturalmente muito semelhante à oxitocina. Eles também avaliaram 15 pessoas com hipopituitarismo (HP), uma condição em que a glândula pituitária não libera hormônios suficientes. Esses dois grupos de pacientes foram comparados a um grupo de 20 controles saudáveis.

Os pesquisadores deram a todos os participantes duas tarefas destinadas a testar a empatia, ambas relacionadas ao reconhecimento da expressão emocional. Eles também mediram os níveis de oxitocina de cada grupo e descobriram que os 35 participantes CDI e HP tinham uma oxitocina ligeiramente menor em comparação com os controles saudáveis, embora uma amostra maior seja necessária para estabelecer a significância estatística. Eles também viram que os grupos CDI e HP tiveram um desempenho significativamente pior nas tarefas de empatia, em comparação com os controles. Em particular, a capacidade dos participantes do CDI de identificar expressões foi prevista por seus níveis de oxitocina – aqueles com os níveis mais baixos de oxitocina produziram os piores desempenhos.

“Este é o primeiro estudo que analisa a baixa oxitocina como resultado de distúrbios médicos, em oposição aos psicológicos”, disse Katie Daughters, pesquisadora principal. “Se replicados, os resultados de nossos grupos de pacientes sugerem que também é importante considerar as condições médicas com risco de baixos níveis de oxitocina.”

“Pacientes que se submeteram a cirurgia hipofisária e, em particular, aqueles que adquiriram CDI como consequência, podem apresentar níveis mais baixos de ocitocina. Isso pode impactar seu comportamento emocional e, por sua vez, afetar seu bem-estar psicológico. Talvez devêssemos considerar a introdução de verificações do nível de oxitocina nesses casos. ”

Os pesquisadores esperam expandir seu estudo a fim de replicar e confirmar suas descobertas. Este estudo apresenta apenas resultados preliminares e não foi revisado por pares.

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Fonte: PsyPost.org

 

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